Упознајте Бета, тим који доноси Тхе Нев Иорк Тимес на ваш паметни телефон

Техника И Алати

Фотографија љубазношћу Нев Иорк Тимеса.

На деветом спрату зграде Тхе Нев Иорк Тимес-а, далеко изнад срца редакције, је операција која није у складу са временом.

Као прво, постоје људи који заједно раде на каучима. Оближње собе су украшене лепљивим белешкама и шарањем са маркера на табли. Запослени улазе и излазе из конференцијских сала како би имали разговоре који често немају много везе са дневним вестима.

И гласно је.

„Када ходам по другим деловима зграде, видим канцеларије и важне људе за њиховим важним канцеларијским столовима…само тихо Слацкинг једно другом“, рекла је Ренда Мортон, становница деветог спрата. „И (када) ходам по Бети, људи вичу.

Мортонова, извршна директорка за дизајн производа у Бета, ради са својим колегама са деветог спрата како би послужила новинарству Тајмса на разним дигиталним производима. Од свог дебија 2013, Бета — тада позната по интерном кодном називу — је одговорна за већину Тхе Нев Иорк Тимес апликација које можете преузети на свој паметни телефон.

За мање од три године, Бета је развила и објавила серију производа који дотичу скоро сваку рупу редакције Тимеса: НИТ Нов, Тимесова апликација за вести заснована на агрегацији, била је први производ који је Бета објавила у априлу 2014. НИТ мишљење , апликација заснована на претплати која је покушала да уновчи садржај мишљења Тајмса, појавила се неколико месеци касније. У септембру 2014. Бета је представила НИТ Цоокинг, интерактивни водич кроз огромну библиотеку рецепата Тимеса.

Од тада, Бета је постала одговорна за Тимесову апликацију за некретнине и НИТимес Цроссворд, дигиталну верзију популарне слагалице са речима у новинама. Тек треба да дође аре Ватцхинг, веб локација која ће се фокусирати на забаву, реновирана верзија здравственог одељка Па и још ненајављени пројекти.

Шта је заједничко за све производе? Они представљају покушај да се узме део новинарства Њујорк тајмса и претвори у дигитално искуство које решава специфичан проблем читаоца. Шта да једем за вечеру? Како да вежбам? Где да живим? Бета жели да читаоци непрестано консултују Њујорк тајмс како би одговорили на ова питања због њеног ауторитета, рекао је Бен Френч, потпредседник Бете.

„Новости су и увек ће бити срце (наше) службе“, рекао је Френч. „Али за организацију која објави 350 прича дневно – што је еквивалент књиге о Харију Потеру дневно – радимо много више од тога да вам само кажемо шта су вести. Говоримо вам како да живите бољи живот.”

Централно за ове производе је настојање да се изгради дубља веза са читаоцима, који су све важнији за Тхе Нев Иорк Тимес и његове конкуренте широм Сједињених Држава. Како штампано оглашавање пресуши у целој индустрији, а блокатори огласа обезвређујеју традиционалне дигиталне огласе, многе новинске организације се окрећу директно својој публици за већи део свог годишњег прихода.

То је посебно хитна ствар за Тхе Нев Иорк Тимес, тј покушавајући да удвостручи свој дигитални приход на 800 милиона долара до 2020. Догађаји, претплате и оглашавање у апликацијама су све пословне линије које се ослањају на уобичајене кориснике, врсту за коју су Бета апликације дизајниране да негују.

Али постоји и јак уреднички аргумент за прављење апликација као што је НИТ Цоокинг, рекао је Сем Сифтон, уредник хране у Тхе Нев Иорк Тимес-у. Пре него што је апликација покренута, хиљаде рецепата које је креирао Тхе Нев Иорк Тимес лежало је неупотребљиво у архивама новина. Читаоци су желели рецепте — један од најтраженијих термина на веб страници Тајмса пре неколико година био је „пилетина“ — али нису имали начина да дођу до њих.

„Наше веровање је било да можемо реанимирати тих 17.000 рецепата и учинити их делом живе базе података која дише која би била узбудљива за читаоце и која би им решила проблем“, рекао је Сифтон. „Што је или: Како кувате морску рибу? Или, шта да кувам за вечеру? Или, како другачије кувате морску рибу? Можемо да одговоримо на сва та питања сада на вашем телефону на начин за који мислимо да пружа услугу нашим читаоцима или нашим корисницима која је на свој начин важна као и најновије вести из Вазиристана.”

Ова промена у начину на који Тхе Нев Иорк Тимес размишља о свом такозваном садржају „услуге за читање” илуструје Бета култура, која се разликује од културе његове редакције. Запослени у Бета-у раде у интердисциплинарним тимовима, где су уредници упарени са менаџерима производа, дизајнерима, инжењерима и аналитичарима у покушају да примене новинарство Тимеса на потребе читалаца.

Напред-назад је робустан и у великој мери се ослања на сарадњу — отуда и викање — и наставља се у складу са основним елементима развоја пројекта као што су мапе пута и дизајнерски спринтови. Овај процес није познат многим новинарима и уредницима старе гарде у Тајмсу, али постаје норма за компаније у којима је развој производа испреплетен са уређивачким резултатима, као што је Вок Медиа.

Али ова стратегија је мање уобичајена у многим локалним новинским организацијама раштрканим широм Сједињених Држава, које су у власништву корпорација које консолидују функције дизајна и развоја у регионалним центрима. Недостатак развојних и маркетиншких ресурса могао би бити препрека за мање новинске куће које желе да реплицирају стратегију Тајмса, али ове публикације би могле да искористе неке нише, рекао је медијски аналитичар Кен Доктор.

„Регионалним листовима ће, генерално, бити теже да примењују принцип“, рекао је Доктор. 'Зашто? Заснован је и на високој изврсности — уредничким и маркетиншким сарадњи са добрим ресурсима, са талентованим, образованим људима фокусираним на актуелну област — и на нивоу. И једно и друго, с обзиром на тржишта и тешке финансије већине региона, су у малој количини.”

Чак и са величином и размером Тхе Нев Иорк Тимес-а, Бета нема савршену евиденцију. Папир капци НИТ мишљење након што апликација није успела да привуче значајну публику која плаћа. Али генерално, Бета покушава да спречи идеје које немају широку привлачност тако што ће унапред истражити. Пожељност је први услов за развој производа, пре него што пословни проблеми уђу у једначину.

„Људи кажу: „Ох, можемо да зарадимо толико новца од реклама на овоме, требало би да почнемо одатле!” рекао је Мортон. „Не, морамо почети од онога што људи желе и требају и онда схватити - да ли је то изводљиво? И да ли је то изводљиво?'

Дакле, да ли ради? Са више од 50 људи на деветом спрату у различитим капацитетима, Бета је значајна инвестиција за Тхе Нев Иорк Тимес. Али било је охрабрујућих знакова. За мање од две године од свог лансирања, Цоокинг је привукао око 8 милиона јединствених корисника месечно, према портпаролу Њујорк тајмса. Невслеттер Цоокинг је такође прикупио 600.000 претплатника, а његово издање радним данима има стопу отворености од 50 процената. Иако Тајмс није испунио своје почетне циљеве за претплатнике и приход у раним Бета апликацијама, компанија је од тада променио своју стратегију да прикупи ширу корисничку базу која се може уновчити оглашавањем.

Све у свему, рекао је Доктор, привлачење ове публике ауторитетом Тајмса је „одличан потез“ који ће у коначници исплатити дивиденде.

„Ово су бизниси на самој обали, са најнапреднијим некретнинама“, рекао је Доктор. „Сви остали имају за циљ да прво створе публику, а затим пронађу разне токове прихода који се односе на трговину, поред оглашавања.

Али Бета не утиче само на резултат Тхе Нев Иорк Тимес-а – њена култура је већ почела да прожима његове традиционалне редове извештавања и уређивања. Рози Катанах, програмска директорка за Бету, била је пријатно изненађена у новембру 2014. када је Сифтон, 15-годишњи ветеран редакције, завршио велики пројекат захтевајући „ретроспективу“ — говор менаџера пројекта за обрачун погрешних корака након пројекта и победе.

„Умало сам пао са седишта“, рекао је Катанах.

У међувремену, Брајан Хаман напушта свој посао као вођа инжењеринга Бете у покушају да пренесе етос тима остатку редакције. Као Тхе Нев Иорк Тимес почиње амбициозан ремонт током читавог његовог рада, тешко је замислити да дигитална оштроумност са деветог спрата неће бити укључена у разговор.

„Бета је као вирус“, рекао је Сифтон. „Патоген. Инфицира много људи у редакцији.'

Француз се насмејао.

„Више волим забаву него вирус – али можете нас описати како год желите.